Aufwühlendes Drama über den Debattierclub eines schwarzen Colleges in den 30er-Jahren, der sich gegen Rassenvorurteile und andere Ressentiments behaupten muss.

Kinostart: nicht bekannt

Denzel Washington

Denzel Washington
als Melvin B. Tolson

Forest Whitaker

Forest Whitaker
als Dr. James Farmer Sr.

Denzel Whitaker
als James Farmer Jr.

Kimberly Elise

Jermaine Williams
als Hamilton Burgess

Jurnee Smollett
als Samanatha

Nate Parker
als Henry Lowe

J.D. Evermore
als Captain Wainwright

Breon Pugh
als Wiley Student

Handlung

In den 30er Jahren des 20. Jahrhunderts ist das Wiley College in Texas einer der wenigen Orte im Süden der Vereinigten Staaten, an dem Schwarze adäquate Bildungschancen erhalten. Der sozial engagierte Professor Tolson leitet die Diskussionsgruppe, in der Schüler auf die hohe Kunst des politischen Disputs vorbereitet werden, und träumt davon, seinen diesmal besonders talentierten Jahrgang bis zur prestigeträchtigen Teilnahme am Diskussionswettbewerb in Harvard zu führen. So manches Hindernis ist bis dahin zu überwinden.

Eine Gruppe ehrgeiziger Studenten aus der Provinz fordert in den 30er Jahren die Creme aus Harvard zum Duell. Das brisante: Die Herausforderer sind schwarz. Spannendes, hervorragend gespieltes Drama nach historischen Facts.

Kritik

Mit seiner zweiten Regiearbeit nach "Antwone Fisher" ergreift Oscar-Gewinner Denzel Washington Gelegenheit, passioniert gegen Rassenungerechtigkeit zu wettern.

Neben Bob Weinstein tritt Medienkönigin Oprah Winfrey als Produzentin auf, womit edelmütige Motive garantiert sind. Auf historischen Tatsachen basierend, wird nach dem Drehbuch von TV-Autor Robert Eisele die Geschichte des Collegeprofessors Melvin B. Tolson (Washington) und des von ihm geleiteten Debattierclubs am Schwarzen-College Wiley in Texas erzählt. Es ist das Jahr 1935, Rassentrennung und gelegentlicher Lynchmord stehen in den Südstaaten noch an der Tagesordnung. Innerhalb des von James Farmer Sr. (Oscar-Preisträger Forest Whitaker) geleiteten Campus regieren jedoch höchstes Bildungsniveau und geschliffene Umgangsformen. Als Professor Tolson ein neues Debattierteam zusammenstellt, gehört auch Farmers frühreifer 14-jähriger Sohn James Jr. mit dazu. Weitere Mannschaftskollegen umfassen den charismatischen, intellektuell brillanten Mädchenhelden Henry Lowe (Nate Parker) und die ambitionierte Samantha Booke (Jurnee Smollette). Zwischen ihr und Henry entspinnt sich eine kurzlebige Affäre, während James sie unverhohlen anbetet. Dabei hat das Team auch ohne diese romantischen Komplikationen beträchtliche Hürden zu überwinden. Zunächst treten sie nur gegen andere afroamerikanische Schulen an, doch als sich ihr anhaltender Erfolg herumspricht, folgt eine Einladung an die weiße Universität von Oklahoma. Das Team ist nicht zu bremsen und steht im aufwühlenden Finale schließlich sogar den nationalen Champions der Elite-Uni Harvard gegenüber.

Nach dem Schema eines aufrührenden Sportsdramas wird der bewegende Aufstieg eines Underdogteams geschildert. Speziell "Gegen jede Regel", wofür Mr. Washington in ähnlicher Mission ebenfalls nach Texas ging, kommt in den Sinn. Erneut geht es um die Überwindung (damals noch krasserer) Rassenvorurteile und den Aufbau unerschütterlichen Glaubens an sich selbst (und seine Bürgerrechte). Washington inszeniert mit sicherer Hand. Man merkt, dass ihm das Thema wirklich am Herzen liegt. Trotz gewisser Klischees und mancher bequemer Simplifizierung (so darf das Wiley-Team immer nur für die politische korrekte Seite einer Debatte - sei es ziviler Ungehorsam oder Segregation an Schulen - argumentieren) wird ein eindringliches Plädoyer für Bildung, farbenblinde Gerechtigkeit und Menschlichkeit entworfen. Passend unterlegt wurde das hervorragend gespielte Drama mit einem atmosphärischen Soundtrack von Blues-, Jazz- und Gospelklängen, welche die damalige Ära perfekt evozieren. Auch wenn mit ein paar der historischen Fakten kreative Freiheiten genommen werden, hat es diese aufrichtige und packende Geschichtsaufarbeitung der jüngeren Vergangenheit verdient, von mehr als nur einem amerikanischen schwarzen Nischenpublikum gesehen zu werden. ara.

Wertung Questions?

FilmRanking: 14600 >99

Filmwertung

Redaktion
-
User
-
Deine Wertung

Action

Red.
-
User
-
Deine Wertung

Humor

Red.
-
User
-
Deine Wertung

Gefühl

Red.
-
User
-
Deine Wertung

Spannung

Red.
-
User
-
Deine Wertung

Anspruch

Red.
-
User
-
Deine Wertung

Info

Plakat des Films: The Great Debaters

Kinostart: nicht bekannt

USA 2007

Genre: Drama

Originaltitel: The Great Debaters

Regie: Denzel Washington

Drehbuch: Robert Eisele, Suzan-Lori Parks

Produktion: Denzel Washington, Todd Black, Joe Roth, Kate Forte, Oprah Winfrey

Kostüme: Sharen Davis

Kamera: Philippe Rousselot

Schnitt: Hughes Winborne

Ausstattung: David Bomba

Ticker

Kino&Co Newsletter

Hol' dir jetzt den KINO&CO Newsletter!
Der schnelle Überblick über unsere Blockbuster und Top-Gewinnaktionen der Woche.