Schwarze Komödie über die Dreharbeiten zum Stummfilmklassiker "Nosferatu" und dessen Hauptdarsteller, einen echten Vampir.

Kinostart: 21.06.2001

John Malkovich

John Malkovich
als Friedrich Wilhelm Murnau

Willem Dafoe

Willem Dafoe
als Max Schreck

Cary Elwes

Cary Elwes
als Fritz Wagner

John Aden Gillet
als Henrick Galeen

Eddie Izzard
als Gustav von Wangerheim

Udo Kier
als Albin Grau

Catherine McCormack
als Greta Schroeder

Ronan Vibert
als Wolfgang M

Handlung

Kleinere Probleme begleiten die Dreharbeiten zum Horrorklassiker "Nosferatu", denn außer Regisseur F.W. Murnau weiß niemand, dass Filmvampir Max Schreck auch im richtigen Leben Menschen zur Ader lässt. Obwohl schnell Opfer zu beklagen sind, dreht Murnau weiter, bis sein besessener Anspruch nach Realismus mit einem Blutbad in Erfüllung geht.

In den frühen 20er Jahren bereitet der deutsche Regisseur Friedrich Wilhelm Murnau den Dreh eines Vampirfilms nach Motiven von Bram Stokers "Dracula" vor. Crew und Besetzung sind nur mäßig begeistert, als der enthusiastische Murnau den Drehort in den osteuropäischen Hinterwald verlegt und mit dem höchst exzentrischen Schauspieler Max Schreck einen in jeder Hinsicht beunruhigenden Titelheld verpflichtet. Schon bald kommt es auf dem Set zu schaurigen Vorfällen.

Fiktives Lichtspiel über die Dreharbeiten zum deutschen Horrorklassiker "Nosferatu". Nicolas Cage produzierte, und John Malkovich und Willem Dafoe überbieten sich als Maniker wechselseitig.

Kritik

"Das Ziel unseres Kampfes ist die Erschaffung von Kunst", gibt Friedrich Wilhelm Murnau, einer der innovativsten und atmosphärisch sensibelsten Regisseure der Filmgeschichte, zu Beginn der Dreharbeiten von "Nosferatu" das Credo aus, dessen Anspruch "Shadow of the Vampire", die fiktive Geschichte um die Entstehung dieses Klassikers, solidarisch mit dem Vorbild sehr wohl erfüllt. Der zweite Spielfilm von E. Elias Merhige verrät in seinem originellen Stoff und seiner liebevollen, durchdachten Visualisierung künstlerische Potenz, funktioniert aber auch als schwarze, satirisch getränkte Komödie, die über die direkt angesprochene Cineastenklientel hinaus auch den Fans der wunderbaren Hauptakteure John Malkovich und Willem Dafoe gefallen dürfte.

Berührungsängste mit dieser optisch düsteren, im Ton aber vorwiegend heiteren Blutsaugerstory, die Vampire und besessene Regisseure als artgleich outet, sind für Nicht-Cineasten unbegründet, auch wenn der Grad des Vergnügens zugegebenermaßen mit der Vertrautheit mit "Nosferatu" und der expressionistischen Blüte des deutschen Stummfilms korreliert. "Shadow of the Vampire" rekonstruiert zum einen liebevoll das kreative Milieu der Zeit mit ihren rücksichtslosen, alles für die Kunst opfernden Regisseuren (John Malkovich als verrücktes Genie, das im Unterschied zum Film als sanft und höflich galt), den selbstverliebten Theater-Diven (Catherine McCormack als Filmsnob) und den vielen Akteuren, die Darstellung als Theatralik definierten. Die brillante Prämisse von Steven Katz' Drehbuch spricht aus, was mancher Cineast schon immer vermutete, dass nämlich Murnaus Hauptdarsteller Max Schreck ein Vampir war und diesen nicht nur spielte. Merhiges, von Nicolas Cage und seiner Firma Saturn Films in Luxemburg produzierter Film nutzt humoristisch genießerisch die Konstellation, dass Murnau die wahre Identität Schrecks kennt, die ahnungslose Crew dessen Verhaltensauffälligkeiten aber als Zeichen eines bis zur Selbstaufgabe der Rolle verpflichteten Method-Actors deutet. Von mächtigem Make-up ver-Schreck-t, spielt Willem Dafoe Oscar-nominiert nicht den Terror, sondern die Komik von Figur und Situation aus, wie auch der Film insgesamt, der durchaus respektvoll Murnaus Kunst feiert, sich auch über Künstler lustig macht. Das Manische im Genie manifestiert sich schließlich in seiner extremsten Form in einem aberwitzigen Finale, in dem Schreck endlich mordend zur Kehle schreiten darf, solange er im Bild bleibt. Denn außerhalb davon, weiß Murnau, existiert nichts. kob.

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Info

Plakat des Films: Shadow of the Vampire
  • FSK ab 12 freigegeben

FSK: ab 12

Kinostart: 21.06.2001

Großbritannien/USA 2000

Länge: 1 h 35 min

Genre: Drama

Originaltitel: Shadow of the Vampire

Regie: Elias Merhige

Drehbuch: Steven Katz

Musik: Dan Jones

Produktion: Nicolas Cage, Jeff Levine

Kostüme: Caroline de Vivaise

Kamera: Lou Bogue

Schnitt: Chris Wyatt

Ausstattung: Assheton Gorton, Christopher Bradley

Website: http://www.shadow-of-the-vampire.de