Flapsig-selbstironischer Paranoia-Thriller mit hochkarätiger Besetzung. Von den "Lethal Weapon"-Machern.

Kinostart: 06.11.1997

Mel Gibson

Mel Gibson
als Jerry Fletcher

Julia Roberts

Julia Roberts
als Alice Sutton

Patrick  Stewart

Patrick Stewart
als Dr. Jonas

Cylk Cozart
als Agent Lowry

Terence Alexander
als Flip

Steve Kahan
als Mr. Wilson

Alex McArthur
als Zyniker

Michael Potts
als Justizbeamter

George Aguilar
als Piper

Rod McLachlan
als Justizbeamter

Jim Sterling
als Justizbeamter

Rich Hebert
als Public Works Man

Brian J. Williams
als Clarke

Cece Neber Labao
als Finchs Sekret

Claudia Stedelin
als Claudia

Saxon Trainor
als Alices Sekret

Handlung

Taxifahrer Jerry Fletcher hat den Kopf voller Verschwörungstheorien, die ihm aber keiner seiner Kunden, die er darüber mit Eifer aufklärt, abnimmt. Bis über beide Ohren ist er in Junganwältin Alice Sutton verliebt, die seine Avancen duldet. Erst als er verletzt vor ihrer Türe steht, beginnt sie, an seine Geschichte von Mentalexperimenten des CIA zu glauben.

Auf den ersten Blick sieht Jerry Fletcher wie ein normaler Taxifahrer aus. Doch seine paranoiden Verschwörungstheorien, die er stets ungefragt zum Besten gibt, haben noch jeden Fahrgast vom Gegenteil überzeugt. Auch seine große heimliche Liebe, die Anwältin Alice Sutton, verschont er nicht mit seinen Wahngeschichten. Doch als der Taxifahrer einem mysteriösen Mordanschlag nur knapp entkommt, wird aus Phantasie plötzlich Realität: Jerry und Alice stecken mitten in einer brisanten Geheimaktion des CIA...

Taxifahrer Jerry Fletcher hat den Kopf voller Verschwörungstheorien, die ihm aber keiner seiner Kunden, die er darüber mit Eifer aufklärt, abnimmt. Flapsig-selbstironischer Paranoia-Thriller mit hochkarätiger Besetzung. Von den "Lethal Weapon"-Machern.

Kritik

Zum zugkräftigen Triumvirat aus Regisseur Richard Donner, Produzent Joel Silver und Protagonist Mel Gibson, das für die lukrative "Lethal Weapon"-Trilogie steht, gesellt sich mit "Pretty Woman" Julia Roberts (derzeit wieder im Karrierehoch mit "Die Hochzeit meines besten Freundes") ein weiblicher Superstar. Die kommerziellen Vorzeichen für den flapsig-selbstironischen Paranoia-Thriller stehen hinsichtlich dieses hochkarätigen Traumteams also denkbar gut.

Gibson mimt den psychisch gestörten New Yorker Taxifahrer Jerry Fletcher, der seine fantastischen Verschwörungstheorien jedem Fahrgast und den fünf Abonnenten seines Newsletters "Conspiracy Theory" unterbreitet. Der obsessive Jerry, dessen Apartment einem kargen Überlebensbunker - mit Vorhängeschloß am Kühlschrank - gleicht, beobachtet mit der selben peniblen Besessenheit per Fernglas die Justizminsteriums-Anwältin Alice Sutton (Roberts). Er ist unsterblich in sie verliebt, obwohl er sie lediglich von seinen unangemeldeten Unterbrechungen an ihrer Arbeitsstätte kennt und sie einmal vor einem Straßenraub beschützt hat. Sie belächelt schmunzelnd seine Politparanoia und hält ihn für einen harmlosen Verrückten. Doch als er verletzt bei ihr aufkreuzt und von der Folter durch einen ominösen CIA-Psychiater (Patrick Stewart eiskalt: läßt Erinnerungen an die "Der Marathon-Mann"-Tour-de-Force wach werden) berichtet, wird sie in ein undurchsichtiges und lebensbedrohliches Verschwörungskomplott um inhumane Mentalexperimente (eine Referenz an "Botschafter der Angst" kommt nicht von ungefähr), Mord und Größenwahn gezogen.

Das Skript von Brian Helgeland, der bereits im Vorfeld viel Lob für seine James-Ellroy-Adaption von "L.A. Confidental" einstreichen konnte, wartet mit einem cleveren Potpourri an weit hergeholten und entfernt möglichen Konspirationstheorien auf, die beispielsweise um Machenschaften von Oliver Stone, George Bush, Jerry Garcia, Aristoteles Onassis, der NASA, Coca Cola und Kentucky Fried Chicken kreisen. Diese Ambivalenz ist ein entscheidendes Element, das sich auf die Charaktere überträgt: Abgesehen von Roberts (Identifikations-) Charakter scheint niemand derjenige zu sein, der er vorgibt zu sein. Der Superstar gibt eine sympathische Vorstellung, und ihr Partner Gibson treibt den latenten Irrwitz seines "stahlharten Profis" Martin Riggs auf die krankhafte Spitze, ohne dabei an Charme einzubüßen. Hinter der Kamera wurde ebenfalls eine hervorragende Crew versammelt. Die ausgefeilten, stilvollen Bildkompositionen lieferte Kameramann John Schwartzmann ("The Rock"), dessen Nachtaufnahmen eines glitzernden Manhattans mit Hilfe eines speziellen Films, der Farbe und Schwarzweiß kombiniert, besonders bestechend wirken. Das Produktionsdesign von Paul Sylbert (Oscar für "Der Himmel soll warten") liefert mit Jerrys labyrinth-käfigartigem Apartment und den desolaten Kellerräumen eines Sanatoriums die passend Verfolgungswahn durchtränkte optische Kulisse. Für den unauffällig-eindringlichen Score zeichnet Carter Burwell verantwortlich, der bisher die Musik für sämtliche Filme der Coen-Brüder ("Fargo") komponierte. Der dramaturgische Ton des 70-Mio.-Dollar-Projekts schwankt dagegen etwas unentschlossen zwischen unbeschwertem Ulk, düsterer Beklemmung (das Porträt New York Citys zeigt den Big Apple von seiner vermodernden Seite), romantischer Verspieltheit, stahlharter Brutalität und heroischer Action-Momente. Das folgende, mit einer gehörigen Portion Zynismus gewährte, Happy End riecht ein wenig nach Testpublikums-Einfluß und läßt die Möglichkeit für eine Fortsetzung offen. Trotz seiner 135 Minuten bleibt das Genregemisch trotz einiger Schwächen im logischen Ablauf stets unterhaltsam - und die Stars dürften dafür sorgen, daß dieser Blockbuster-Kandidat seiner Favoritenrolle an der Kinokasse gerecht wird. ara.

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Info

Plakat des Films: Fletcher's Visionen
  • FSK ab 12 freigegeben

FSK: ab 12

Kinostart: 06.11.1997

USA 1997

Länge: 2 h 15 min

Genre: Thriller

Originaltitel: Conspiracy Theory

Regie: Richard Donner

Drehbuch: Brian Helgeland

Musik: Carter Burwell

Produktion: Joel Silver, Richard Donner

Kostüme: Ha Nguyen

Kamera: John Schwartzman

Schnitt: Kevin Stitt, Frank J. Urioste

Ausstattung: Paul Sylbert, Chris Shriver, Gregory Wm. Bolton