Romantisches Drama über zwei Literaturforscher, die die Liaison von zwei viktorianischen Schriftstellern erforschen und sich dabei selbst verlieben.

Kinostart: 28.11.2002

Gwyneth Paltrow

Gwyneth Paltrow
als Maud Bailey

Aaron Eckhart

Aaron Eckhart
als Roland Michell

Jeremy Northam

Jeremy Northam
als Randolph Henry Ash

Jennifer Ehle
als Christabel LaMotte

Lena Headey
als Blanche Glover

Holly Aird
als Ellen Ash

Toby Stephens
als Fergus Wolfe

Trevor Eve
als Cropper

Tom Hickey
als Blackadder

Georgia Mackenzie
als Paola

Tom Hollander
als Euan

Graham Crowden
als Sir George

Anna Massey
als Lady Bailey

Craig Crosbie
als Hildebrand

Christopher Good
als Crabb-Robinson

Elodie Frenck
als Sabine

Victoria Bensted
als Frau im Hotel

Shelley Conn
als Candi

Jonty Stephens
als Ladenbesitzer

Alexi Kaye Campbell
als Auktionator

Hugh Simon
als Bibliothekar

Richard Heffer
als Lord Lytton

Felicity Brangan
als Ashs Dienstm

Holly Earl
als May Bailey

Kate O'Toole
als Mrs. Jameson

Meg Wynn Owen
als Mrs. Lees

Roger Hammond
als Professor Spear

Jeanne Marine
als Unisekret

Handlung

Roland Mitchell (Aaron Eckhart), amerikanischer Literaturstudent in London, gewinnt im Zuge seiner Recherchen über den viktorianischen Dichter Randolph Henry Ash (Jeremy Northam) die Erkenntnis, dass dessen berühmte Liebesbriefe weniger an seine Ehefrau als an die zeitgenössische Poetin Christabel LaMotte (Jennifer Ehle) adressiert waren. Um sich Gewissheit zu verschaffen, nimmt er Kontakt zur offiziellen LaMotte-Biographin, der Britin Maud Bailey (Gwyneth Paltrow), auf. Prompt verlieben sich die beiden Literaturwissenschaftler ebenso ineinander wie die Objekte ihrer Studien...

Charmante, leichtfüßige Romantikkomödie mit Starbesetzung nach dem Bestseller von Antonia S. Byatt in einer Inszenierung von Neil LaBute ("Your Friends and Neighbors").

Literaturwissenschaftlerin Maude widmet ihre Studien ganz der Dichterin Christabel LaMotte. Gemeinsam mit dem jungen amerikanischen Studenten Roland Michell, der das Werk des viktorianischen Dichters Randolph Ash erforscht, stößt sie auf Hinweise auf eine geheime Affäre der beiden Dichter. Beide folgen den Spuren dieser leidenschaftlichen Beziehung - und verlieben sich ineinander.

Der berühmte romantische Poet Ash galt bislang als Paradefall des treuen, bis in den Tod hinein verliebten Ehemanns. Tatsächlich aber pflegte der Schriftsteller des 19. Jahrhunderts eine leidenschaftliche Affäre mit der Lyrikerin LaMotte. Als zwei Professoren an einer Biografie über Ash arbeiten und einer von deren Assistenten einen unbekannten Liebesbrief des Autoren entdeckt, entwickelt sich eine Jagd nach beweiskräftigen Dokumenten, bei der die Biografin LaMottes, Maud Bailey, den unorthodoxen US-Dozenten Michell unterstützt...

Die geheime außereheliche Affäre des Poeten Ash mit der Schriftstellerin LaMotte im 19. Jahrhundert findet ihr Echo, als sich ein US-Dozent und die Biografin LaMottes in der Gegenwart näher kommen. Adaption des gleichnamigen Romans von Antonia S. Byatt durch Neil LaBute.

Kritik

So sehen Actionfilme für Akademiker aus: Zwei Literaturwissenschaftler schnüffeln in Archiven und schließlich auch Originalschauplätzen, um die heimliche Liebe zweier Poeten aus dem 19. Jahrhundert nachzuweisen. Weil Recherche nur für Elfenbeinturm-Eremiten nachhaltig befriedigend wirkt, dürfen sich die Spurensucher auch selbst verlieben, verbindet sich Romanze mit Akademiker-Suspense. Ungewöhnlich wie der Stoff ist auch die Wahl des Regisseurs. Neil LaBute sezierte bisher bissig und geistreich den modernen Geschlechterkampf. Das gelingt ihm trotz zusätzlicher, ungewohnter Zeitebene auch hier. Dennoch ist Titel-solidarische Leidenschaft als Zuschauerreaktion wohl eher die Ausnahme als die Regel.

"Besessen" ist LaButes erste Adaption einer literarischen Vorlage, mit der Antonia S. Byatt 1990 den Booker-Preis und viele Leser gewann. In der viktorianischen Parallelebene streifen Vorlage und Verfilmung Ivory-Country. Dieses wird lebendig durch Kostümfilm-erprobte Darsteller wie Jeremy Northam ("The Golden Bowl") und Jennifer Ehle ("Wilde"), aber auch Gabriel Yareds musikalische Hommage an James Ivorys Haus- und Hofkomponisten Richard Robbins. Northam spielt den berühmten romantischen Poeten Ash, der als Modellfall eines treuen, bis in den Tod verliebten Ehemanns galt, tatsächlich aber eine leidenschaftliche Affäre mit der Lyrikerin LaMotte (Ehle) pflegte. Überliefert ist allerdings nur deren ähnlich tabuisierte Beziehung mit einer jungen Malerin. Doch als zwei Professoren an einer Biografie über Ash arbeiten und der Assistent des einen (LaBute-Veteran Aaron Eckhart) einen unbekannten Liebesbrief des Poeten entdeckt, entwickelt sich eine Jagd nach beweiskräftigen Dokumenten, in der die britische Biografin LaMottes (Gwyneth Paltrow) den unorthodox arbeitenden US-Dozenten unterstützt. Die auch nach über 200 Jahren bestehende Kluft zwischen den unzivilisierten US-Kolonialisten und den kultivierten Edelmenschen des britischen Mutterlands ist eine Ebene, auf der "Besessen" seinen Humor entfalten kann. Eine andere ist die Beziehung der Dozenten, in der Paltrows Eisberg mehrfach mit Eckhart kollidiert, bis die oft zitierte Klimaerwärmung zumindest hier für jeden sichtbar wird. Vertritt dieses Paar die romantische Komödie, steht das andere für eine romantische Tragödie. Geschickt spiegelt sich die Vergangenheit dabei in der Gegenwart, bieten sich Chancen für geistreiche Bemerkungen zur zeitlosen Mann-Frau-Problematik, während die Jagd nach dem großen Geheimnis für die Figuren immer bedeutsamer bleibt als für den Zuschauer. Eine gewisse Distanz zu den Ereignissen bleibt unvermeidbar, wenn der smarte Film insgesamt eher den Kopf als das Herz anspricht. Kein Date-Movie also, wohl aber ein Film über das erfolgreiche Rendezvous von Unterhaltung und Anspruch. kob.

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Info

Plakat des Films: Besessen
  • FSK ab 12 freigegeben

FSK: ab 12

Kinostart: 28.11.2002

Großbritannien/USA 2002

Länge: 1 h 42 min

Genre: Drama

Originaltitel: Possession

Regie: Neil LaBute

Drehbuch: Laura Jones, David Henry Hwang, Neil LaBute

Musik: Gabriel Yared

Produktion: Barry Levinson, Paula Weinstein

Kostüme: Jenny Beavan

Kamera: Jean-Yves Escoffier

Schnitt: Claire Simpson

Ausstattung: Luciana Arrighi, Andrew Sanders, Paul Ghirardani

Website: http://www.besessen-derfilm.de

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